¿Qué significa comunicación accesible?

Imagen simbólica de muñecos como personas intentando comunicarse

La comunicación es un proceso complejo que implica el intercambio de mensajes entre un emisor y un receptor mediante un determinado código (letras, símbolos, idioma) a través de un canal (la voz, el papel, una pantalla). Si existe alguna alteración en el proceso, puede ser que la comunicación sea imposible entre ambas partes. Esta es la teoría general, pero si vamos a cuestiones concretas de accesibilidad, ¿de qué estamos hablando?

La diversidad humana obliga a contemplar muchos elementos relacionados con la accesibilidad del canal de comunicación, pero principalmente del contenido. Si podemos utilizar el canal, por ejemplo, un ordenador o una televisión, pero no comprendemos qué se está transmitiendo, no hemos avanzado mucho.

Por este motivo, a la hora de comunicar contenidos, se debe considerar las capacidades del ser humano para fijar las soluciones:

  • La percepción visual está alterada: macrocaracteres, contrastes cromáticos, audiodescripción, audionavegación, narraciones sonoras, braille, altorrelieve.
  • La percepción auditiva está alterada: subtitulado, lengua de signos, bucle de inducción magnética.
  • La comprensión está alterada: traducción del idioma, lectura fácil, lenguajes pictográficos, ilustraciones e iconos.
  • La orientación está alterada: señalización adaptada, soluciones wayfinding.

En esta clasificación se toma en cuenta la accesibilidad del contenido, no del soporte. Por supuesto, si la persona tiene dificultades para el manejo de determinados soportes (pensemos en alteraciones de la movilidad para manejar un ordenador, por ejemplo), debe tenerse en cuenta las soluciones para este tipo de circunstancias.

De todos modos, si se repasa la clasificación anterior, se entiende una cuestión importante: las soluciones de accesibilidad son útiles y benefician a todas las personas. ¿Acaso no es necesario que haya varias formas de transmisión de un mensaje para asegurar que llega? ¿No preferimos todos unos textos con letras más grandes? ¿No utilizamos en las visitas a museos las narraciones sonoras? ¿Acaso el subtitulado no resulta útil para seguir a veces algunas películas? ¿No preferiríamos que los textos se pensaran más incluso con pautas de lectura fácil? ¿No querríamos ir a un sitio nuevo y poder orientarnos sin tensión? Efectivamente, en la comunicación también se impone la necesidad del diseño para todas las personas.

Comunicarse con pictogramas: el mundo en dibujos

Imagen con pictogramas de la asociación AIGA. De izquierda a derecha y de arriba a abajo: aseo de hombres, aseo de mujeres, objetos perdidos, ropero, taxi, restaurante, cafetería, consigna y bar

Los sistemas aumentativos y alternativos de comunicación permiten encontrar una forma de expresión a personas con dificultad o imposibilidad de habla. Los sistemas aumentativos complementan al habla, mientras que los sistemas alternativos la sustituyen. En general, se incluyen en una única categoría, denominada de forma abreviada SAAC, e incluyen todas la formas de comunicación que utilizan gestos, expresiones faciales, símbolos, ilustraciones y escritura. Se excluye la lengua de signos por tener un carácter de lenguaje propio de las personas sordas.

Ya hemos hablado con anterioridad del sistema pictográfico Arasaac desarrollado en España. No es la única opción, aunque es de las escasas disponibles de forma gratuita. Existen otros sistemas, como SPC, de la empresa Mayer Johnson, y Bliss, desarrollado en los años 40 por un austríaco exiliado en Estados Unidos. En todos los casos, tenemos que hablar de idiomas en sentido pleno, puesto que tienen una estructura propia basada en dibujos que representan diversos referentes, ya sean concretos o abstractos.

Las recientes Jornadas sobre Accesibilidad Cognitiva celebradas en el Centro de Referencia Estatal de Autonomía Personal y Ayudas Técnicas (CEAPAT) han permitido conocer más experiencias en torno a las aplicaciones de los lenguajes pictográficos. Destaca, por ejemplo, el uso que se está trabajando en la ciudad de Málaga para señalizar espacios públicos.

También es reseñable el proyecto de biblioteca digital “Pictogramas para todos” liderado por Fundación ONCE. En este caso, se han hecho diversas propuestas de pictogramas de señalización (desde aseos, hasta transportes o espacios diversos en centros comerciales) que se han validado con usuarios diversos, como personas con discapacidad intelectual, mayores, personas con baja alfabetización y público general. Los resultados han permitido fijar una metodología para el diseño y validación de pictogramas. En este caso, hablamos de pictogramas y no de lenguaje pictográfico, ya que es un código limitado a una serie de referentes concretos.

Arasaac, una solución de comunicación alternativa

Pictograma de Arasaac que significa curiosoPictograma de Arasaac que significa aprobado

La iniciativa Arasaac (Portal Aragonés de la Comunicación Aumentativa y Alternativa) es un proyecto desarrollado por profesores de educación especial de Aragón para desarrollar un sistema de comunicación mediante pictogramas para personas con discapacidad en el habla y la lectura. Este sistema de descarga gratuita mediante licencia Creative Commons ha surgido de la necesidad de los profesionales para realizar su trabajo con personas con necesidades educativas especiales.

Como explican en su página web, los sistemas de comunicación aumentativa y alternativa (SAAC) “son formas de expresión distintas al lenguaje hablado, que tienen como objetivo aumentar (aumentativos) y/o compensar (alternativos) las dificultades de comunicación y lenguaje de muchas personas con discapacidad”. Entre los beneficiarios, citan personas con “parálisis cerebral (PC), discapacidad intelectual, trastornos del espectro autista (TEA), enfermedades neurológicas tales como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la esclerosis múltiple (EM) o el párkinson, las distrofias musculares, los traumatismos cráneo-encefálicos, las afasias o las pluridiscapacidades de tipologías diversas, entre muchas otras”.

Arasaac es un ejemplo de solución desarrollada para la comunicación. Su catálogo tiene más de 8.000 pictogramas en color, en blanco y negro, fotografías, así como vídeos e imágenes a color de lengua de signos española. Además, tienen materiales hasta en 16 idiomas diferentes y cuentan con secciones específicas de descargas de materiales, ejemplos de personas que han hecho herramientas personalizadas con pictogramas Arasaac y aplicaciones, como la aplicación Araword, un procesador de texto con pictogramas.

Los pictogramas reproducidos en este post corresponden a las palabras “curiosos” y “aprobar” del catálogo Arasaac.